公职退休的75岁阿公平时帮忙照顾5岁的小孙子,某日带着孙子到公园玩,返回家门前时,活泼好动的小孙子往公寓楼梯直冲,阿公急忙上前追去,没想到一不留神,脚底踩空从溼滑的楼梯上摔了下来,当下疼痛不已、无法动弹甚至呼吸困难。救护车很快送达急诊,经过医院急诊室检查,发现阿公胸壁挫伤严重,右侧第5至9肋骨骨折合併严重错位并伤及肺脏,伤势不轻。

因为错位的肋骨插进胸腔,造成肺脏破裂胸腔出血,形成医疗上所称的「气血胸」,必须尽速採取手术治疗,国军台中总医院胸腔外科主任谢志明医师与家属讨论后,决定为阿公进行新式的肋骨骨折复位矫正钢板内固定手术,术后复原良好,隔天即恢复自主呼吸并顺利脱离呼吸机,并移除气管内插管,1周后顺利出院。

谢志明指出,一般造成肋骨骨折的原因,主要有车祸、从高处坠下、走路或跑步不慎摔倒、运动伤害及重力撞击等。正常成人肋骨共有12对,左右对称,连接胸椎和胸骨而组成胸廓,对肺脏、心脏、大血管等重要器官进行保护作用。临床观察,每断1根肋骨,死亡率增加19%,随着肋骨断裂越多根,死亡率也随之升高,最高可达35%,不可轻忽。

肋骨断裂的处理可分为保守治疗和手术治疗2种方式,谢志明表示,老一辈的人认为肋骨断裂不用理会,藉由服用止痛药、化痰止咳药或吸氧气的方式,骨头自行癒合约需2至3个月;若是错位严重,癒合时间会延长至半年以上,甚至癒合不良。复原期间患者必须忍受剧烈疼痛,且无法好好呼吸,尤其处于急性期的患者,若没有进一步积极治疗,进而可能引发肺炎、严重气血胸,甚至呼吸衰竭、危及生命。

针对多根肋骨骨折合併错位(肋骨断至少3根)、连迦胸、合併气血胸,胸廓畸形、使用止痛药仍无法缓解,甚至出现呼吸衰竭情况,或是慢性疼痛的骨不癒,都建议採取手术治疗。谢志明说明,新式胸骨固定手术至今已在台湾发展3至4年,手术过程结合电脑断层3D影像、超音波影像、胸腔内视镜微创手术及现代高科技钛合金固定系统骨材等,在术前利用3D列印重组将断掉的肋骨精準接合,术中藉由超音波定位,并使用胸腔镜辅助进行肋骨固定,开刀伤口小复原快,术后3至5天即好转,大幅降低肋骨断裂的合併症和死亡率。

肋骨骨折是临床上常见的外伤,严重的胸腔外伤会造成严重肋骨骨折及内伤后遗症(气血胸)建议应经专业具手术经验的医师评估决定,谢志明强调,受伤早期适度介入肋骨复位固定手术,不仅能大幅降低患者疼痛指数,也能加速复原时间,提升整体预后的良好度。


▲公职退休的阿公,因从楼梯上摔下来导致肋骨错位插进胸腔,造成肺脏破裂胸腔出血,经新式的肋骨骨折复位矫正钢板内固定手术治疗后,已顺利出院且复原良好。(图/谢志明医师提供)

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